読者です 読者をやめる 読者になる 読者になる

がん個別化医療2016-(4)

米国では昨日もテロ予告によって、ロサンゼルスの多くの学校が休校となった。いたずらだったようだが、こんなことが続発していては社会が機能麻痺に陥ってしまう。再発を防ぐためには厳罰が必要だ。このような中で、パリやロサンゼルスのテロ騒ぎを受けて、イスラムに対する強硬な発言をしているトランプ氏の人気がさらに上がってきている。そして、トランプ支持者の約半数が、「第二次世界大戦中の米国内での日系人強制収容を是としている」とのアンケート結果が出ていたが、これにはさすがに怒りではなく、悲しみを覚える。平等と自由、差別撤廃を謳いながら、潜在的に平等でない心を持った人たちがたくさんいるという現実が胸に突き刺さる。

人間とは、差別など無くすべきだと考える理性と、差別によって自分を優位にする気持ちや安心を得る気持ちという本能との、葛藤の中で生きているのだろう。テロの恐怖は、自分の身を守るための本能を呼び起こしたのだろうが、今回の米国大統領選挙は、人間の思考過程を窺い知る上で興味深い展開になってきたように思う。オバマ大統領が昨日の演説の中で、「日系人収容」を「繰り返してはならない不幸な歴史」と言っていたのが救いだが。

さて、今回は、TCR受容体遺伝子を導入したT細胞療法について説明したい。免疫チェックポイント抗体治療が働くには、細胞組織にがん細胞を叩くことのできるTリンパ球の存在が不可欠だ。このがん細胞を殺すことのできる細胞を活性化しているのは、遺伝子変異を持ったネオアンチゲン抗原か、がん細胞で過剰発現しているたんぱく質由来の断片であるオンコアンチゲン抗原だ。したがって、がんを叩くことのできるリンパ球を人工的に大量に作り出せば、治療に利用できるのではないか、という至って単純な話だ。

f:id:ynakamurachicago:20151217142033j:plain

オンコアンチゲン抗原を認識できるT細胞受容体をリンパ球に導入することで、大量にがん細胞を叩くことのできるTリンパ球を大量に作り出すことができる。それを治療に用いる方法は、このブログでも紹介した。オンコアンチゲンではなく、ネオアンチゲンを利用して、抗腫瘍リンパ球を産生させることを体系的に実施するプロジェクトが立ち上がりつつある。がん患者の体内で、ネオアンチゲンを認識するリンパ球が活性化されることは確認されている。しかし、ネオアンチゲンを認識するT細胞受容体を、Tリンパ球に遺伝子操作によって導入し、人工的に大量に作り出したTリンパ球ががんを退治することは、まだ確認されていない。しかし、私は、最終的な強力な武器の一つになると信じている。

原理は簡単で、体外に取り出した患者さんのリンパ球(血液あるいはがん組織内のリンパ球)をネオアンチゲンで刺激してやり、増殖して増えてくるTリンパ球から、刺激に利用したネオアンチゲンに反応するリンパ球を取り出せばいいのだ。そして、それらのリンパ球のT細胞受容体の遺伝子配列を決定し、遺伝子操作によって遺伝子を導入し、リンパ球内で受容体遺伝子を働かせればいいだけだ。技術的には難しくないが、それを実用的なシステムとして確立するには、膨大な初期投資が必要だ。また、人材育成を含め、長期的で継続的な資金が必要なので、国に頼って制約のある中では絶対に成功しない。そして、この個別化T細胞療法をがんの治療法として承認を得るには、今の日本の制度では、ロケットで冥王星に向かうような果てしない旅に出る覚悟が必要だ。

投資がすぐに回収されるわけではないので、ベンチャー企業で進めるとしても、日本の投資文化にはなかなかなじまない。しかし、誰かがやらなければ、米国だけでなく、中国・韓国にも完敗するだろう。誰かが!!!

 

PS:17日午前11時過ぎに、シカゴ総領事館から下記のメールが届いた。

==================================================================12月16日(水)から17日(木)にかけて,インディアナポリス市郊外のDanville及びPlainfieldの学校に対し,オンライン上等で「学校を襲撃する」等の脅迫があり,学校が休校となりました。また,17日午前には,同市南西のMartinsvilleの学校が脅迫を受けロックダウンを実施しました。Danvilleの事件に関係したとされる高校生2名が逮捕されましたが,その他の事件については関連等を含めて捜査中です。

=================================================================

いたずらが拡散している。クリスマス休暇を控え、困ったものだ。

f:id:ynakamurachicago:20151217141623j:plain